撰文/i編

  接下來幾篇文章,i編會非常認真跟大家說明關於「生產美味和牛現正遭遇的困難」,主要是希望大家可以重視以下討論到的問題,若之後想嚐到美味和牛,就必須想辦法維持和牛生產環境的「持續性Sustainability」。若我們無法一起營造出維持生產者生計的環境,就難保無法再吃到世界最美味的日本和牛了。

 

  前面的文章有提到,日本的肉牛生產者分為繁殖農家與肥育農家。

 

  繁殖農家會讓種牛與母牛交配以生產小牛,並根據不同牛種分為:3個月就送往小牛市場,以及飼養至9到10個月後再送往市場競標兩種途徑。肥育農家在市場購買小牛後,為了讓牛肥大並富含油脂,會搭配各式各樣的飼料來餵養,直到月齡約30個月,便送往肉品市場競標,將牛販賣給肉品業者或批發商。小牛市場遍及日本全國,來自全國各地的肥域農家會前來購買屬意的小牛。若是出生在北海道的小牛被佐賀縣生產的佐賀牛肥育農家購買,並於自己的牧場飼養超過20個月後出貨,那麼這頭牛就會掛上「佐賀牛」的品牌。

 

肥育農家與繁殖農家各自的飼育角色及定位大不相同。(圖:吉力家)

 

和牛生產者不斷減少的原因-小牛價格上漲所造成負荷

  現在日本飼養的肉牛約有283萬頭,一年可生產47萬噸的牛肉。培育牛隻的畜產農家(繁殖農家+肥育農家)目前約有54,400戶。近三年來,這個數字從原來的61,300戶,一路朝向57,500戶、54,400戶的數量逐步減少。主因在於後繼者不足的問題日益嚴重,使得畜產農家的經營情況相當嚴峻,小牛的出貨量大減約2成左右,也因此造成市場供不應求,小牛價格居高不下。這個情形也波及到肥育農家,使經營狀況越趨惡化。

  以2015年4月在日本和牛某市場小牛競標價格為例,月齡10個月的公牛價格約在50萬到60萬日圓上下(約新台幣13~16萬),就連母牛也要50萬日圓以上(約新台幣13萬),最高甚至高達69萬日圓!(約新台幣19萬),這也使得許多肥育農家的生產者感嘆:「價格變得那麼高,不管怎麼努力也無利可圖啊……」假設肥育農家以60萬日圓價格購買小牛, 肥育農家要經過約20個月的飼育,將牛養大成500公斤左右的成牛後才能出貨。若以每公斤200日圓的價格販賣,賣價就是100萬日圓,扣掉進貨成本,手上只剩下40萬日圓而已(事實上若獲得A5等級認證,每公斤能以約2400日圓的價格賣出;反之,若等級偏低,價格就有可能跌破2000日圓以下)。將40萬日圓以20個月來分攤,每個月平均為2萬日圓,當中還得將飼料費、獸醫看診、藥物費、牛隻死亡風險等因素考慮進來,利潤可說趨近於零。飼養100頭牛的大型農家可以追求規模經濟,可是家族經營的小型畜產農家卻處在嚴峻的經濟環境,導致棄農改行的人不不斷增加,是非常嚴重的問題。

 

小牛價格不斷升高,使得許多小型農家環境嚴峻,改行的人越來越多。(圖:吉力家)

 

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